¿Por qué es tan común la ansiedad en la perimenopausia y la menopausia?

La ansiedad puede ser un tema delicado. De hecho, según mi experiencia, todos los problemas de salud mental pueden ser delicados. No es la situación ideal, pero veo que como grupo estamos empezando a sentirnos más cómodos y a aceptar los problemas de salud mental, aunque todavía nos queda mucho camino por recorrer.

La salud mental puede ser bastante conflictiva. Puede hacerte sentir todo tipo de cosas: desesperanzado, débil, vulnerable y frágil. A veces, saber lo que está pasando, entender por qué ocurre, lo común que es y ser consciente de cómo puedes ayudarte a ti mismo, puede ser un gran alivio y justo lo que necesitas para seguir sintiendo que tienes algo de control.

Volvemos al viejo dicho de que "saber es poder".

Antes de entrar en el meollo de los "cómos", podemos comparar la perimenopausia y la menopausia con la pubertad. Es una época de locos por muchas razones, y hay muchas cosas "entre bastidores" que pueden causar los fuegos artificiales y las montañas rusas. Esta puede ser la explicación simple y rápida de cómo te sientes y cómo has estado actuando. La razón profunda involucra a las complicadas hormonas sexuales.

La perimenopausia es el período previo a la menopausia. Suele comenzar a mediados o finales de los cuarenta y continúa hasta que ha pasado el último periodo y los ovarios se han retirado definitivamente. Durante este tiempo los ovarios empiezan a volverse poco fiables en su funcionamiento, impredecibles en su mal funcionamiento A veces sobrecompensan su rendimiento. El estrógeno y la progesterona son las hormonas clave implicadas en los altibajos de la perimenopausia. Ambas son muy potentes.

El estrógeno suele fluctuar de forma encantadora con altibajos a lo largo del mes. En un complejo e impresionante mecanismo, el cerebro mantiene un estricto control sobre la producción de estrógenos y controla sus fluctuaciones.

La progesterona sólo está presente en el cuerpo una vez que se ha producido la ovulación. Si no se produce la ovulación, no se produce progesterona en ese ciclo menstrual. Una vez más, es un mecanismo complejo e impresionante el que tiene que ocurrir para que se produzca la ovulación. Generalmente, la ovulación ocurre en cada ciclo y la falta de embarazo resulta en el sangrado menstrual.

Desgraciadamente, la perimenopausia es el momento en que la ovulación es irregular, y la comunicación entre el cerebro y los ovarios empieza a romperse, interrumpiendo el control estrogénico que el cerebro tenía antes.

Aquí es donde empieza a ser impredecible.

Cuando tu cuerpo produce estrógeno en sus encantadoras fluctuaciones, pero no ovulas y no produces progesterona, terminas en un estado de estrógeno dominante (tus niveles normales de estrógeno están dominando sobre tus niveles inexistentes de progesterona). Esto puede dar lugar a que el estrógeno, una hormona estimulante, sobreestimule el cuerpo, en general, dejándote en un estado de estimulación exacerbada. Esto puede expresarse como el estado de ansiedad hiperactiva.

Esta falta de ovulación también te deja en un estado de deficiencia de progesterona. La progesterona es una hormona calmante, tranquilizante y relajante, y cuando no aparece (debido a la falta de ovulación), pierdes los efectos calmantes, tranquilizantes y relajantes que estás acostumbrada a tener. Sin esto, es comprensible que te sientas abrumada, agitada y ansiosa. Por si fuera poco, este cambio de humor suele producirse "de la nada" (lo que puede hacerte sentir aún más insegura o ansiosa).

El otro estado común de cambio hormonal por el que pasas a menudo es la deficiencia de estrógenos. Esto ocurre a medida que te acercas a la menopausia y los ovarios están cada vez más cerca de retirarse por completo. La falta de esas encantadoras fluctuaciones mensuales de estrógeno puede afectar significativamente al efecto protector o equilibrante que tiene el estrógeno, en particular sobre la sustancia química cerebral serotonina. La serotonina se conoce a menudo como la hormona de la felicidad y desempeña un papel importante en el equilibrio del estado de ánimo. Los estrógenos favorecen o aumentan los niveles de serotonina, ayudándole a mantener la calma. Sin estrógenos, los niveles de serotonina pueden descender y el control del estado de ánimo puede verse afectado. Puede aparecer ansiedad.

La serotonina también interviene en la calidad del sueño. Por desgracia, aunque no por ello menos importante, la falta de sueño puede afectar a tus niveles de estrés, preocupación y ansiedad.

Los sudores nocturnos pueden interrumpir tu sueño, impactando en tus niveles de ansiedad.

Los sofocos, o la vergüenza que pueden provocar, pueden afectar a tus niveles de ansiedad.

La sequedad vaginal, puede interrumpir tu vida amorosa.

La falta de concentración, los problemas de memoria y el aumento de peso pueden afectar a tus niveles de ansiedad.

Las preocupaciones sobre el envejecimiento pueden impactar en el cuadro, y notamos bastantes desafíos de la vida que ocurren en este momento (niños, padres ancianos, enfermedades, matrimonio, trabajo… la vida), impactando significativamente en tus niveles de estrés, la sensación de estar abrumada y la posibilidad de ansiedad.

El estrógeno interviene en la actividad de las sinapsis neuronales, es neuroprotector y neurotrófico de los tejidos cerebrales y calma la respuesta al miedo. Es la hormona que empieza a disminuir con la menopausia, lo que obliga al cuerpo a reajustarse.

Por supuesto que puede haber otras razones para tu ansiedad (hay muchas posibilidades), sin embargo las hormonas sexuales, la perimenopausia y la menopausia son sospechosas clave, especialmente si acaba de empezar o se ha exacerbado a mediados o finales de los cuarenta.

Espero que ya no te sorprenda que la ansiedad pueda colarse en tu vida durante la perimenopausia y la menopausia. Es bastante frecuente y no estás sola. No tienes por qué "aguantarte". Habla con el equipo del Centro Australiano de la Menopausia si necesitas ayuda.

Afortunadamente, cuando la influencia de la menopausia se calma, la ansiedad suele calmarse también. Sin embargo, esto puede llevar algún tiempo (años). Háganos saber si desea hablar con nosotros.

MenopauseCentre.com.au

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Paulina López

Me llamo Paulina López y he pasado los últimos diez años de mi vida explorando el siempre cambiante mundo de los juguetes sexuales. Como mujer, creo que comprender nuestro propio cuerpo, abrazar nuestros deseos y buscar el placer son componentes esenciales de una vida plena. El propósito de esta autobiografía es compartir mi trayectoria como revisora de juguetes sexuales, las experiencias y lecciones que he aprendido, y el impacto que mi trabajo ha tenido en mi crecimiento personal y en la vida de los demás.

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